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汤圆的起源:那些动人的诗歌与传说

2016-02-21 18:03:33   来源:礼乐微言   评论

  

  正月十五将近,又到了吃汤圆的日子。但是,你知道中国人是何时才开始吃“汤圆”的吗?

  汤圆起源于何时?我们先看几个传说故事:

  故事一:传说有次元宵节,乾隆爷下江南,在村庄里迷路了,肚中又饥又渴,就向一户农家敲门寻些吃的。开门的是位老婆婆,她家里很穷,没啥食材,只有一些糯米粉和黑芝麻,就用糯米粉裹黑芝麻团成圆球,在汤里煮熟给乾隆爷吃。乾隆爷吃了大加赞赏,问这是啥好吃的呀?老婆婆看这东西在汤里团团圆圆的,就顺口说这是“汤圆”。第二年元宵节,乾隆爷在宫里想念汤圆的味道,就让御厨依样做出来。后来“汤圆”的做法从宫中流向民间,成了元宵节的一道著名小吃。这就是汤圆的起源。

  按:此故事出自《古今人物通考》,但有学者怀疑这是一本伪书,所以这个关于汤圆起源的说法是不太可信的。

  故事二:传说春秋晚期的楚昭王有一次经过长江,看到江里漂着很多白皮红瓤的小球球,在水面上沉沉浮浮的,捞起来尝着还挺好吃,就派人问孔子,这是啥东西呀?孔子说,这叫“浮果”,是复兴的兆头啊。楚昭王很欢喜,就命令大家,每年元宵节都用米粉裹山楂煮成“浮果”。而“浮果”就是汤圆的前身。这就是汤圆的起源。

  按:这个故事不见于六经、正史的记载,估计是小说家言,不可信的。况且春秋时期还没有“元宵节”一说,精细的米粉也不普及。

  故事三:传说汉武帝的时候,宫中有一个宫女,名叫“元宵”,做得一手好汤圆,于是大家就用她的名字来称呼这种食品:“元宵”。这就是汤圆的起源。

  按:所谓“元宵”,元者,上元也,就是正月十五;宵者,夜也。“元宵”就是正月十五的晚上,根本不是宫女的名字。这个故事也是小说家言,不可信的。

  资料图

  那么,排除了上面三种传说的误导,“汤圆”到底起源于何时呢?

  首先,我们要界定一下到底什么才算是“汤圆”?汤者,热水之谓也;圆者,囫囵之形也。以糯米为主要原料、用水煮熟的圆形食物,才算得上是“汤圆”。

  在中国历史上,出现过许多类似“汤圆”的食物,或有汤圆之形、而无汤圆之实,或有汤圆之实、而无汤圆之名。如果只论形似,“汤圆”可谓出现得非常之早,甚至可以追溯到汉代。但实际上,这些都不是真正的汤圆。

  汉唐之间,元宵节(上元节)是不吃汤圆的。在魏晋南北朝的时候,根据《荆楚岁时记》的记载,正月十五这天喝豆粥,吃“白粥泛糕”,丝毫没有提到有类似汤圆的存在。

  (魏晋南北朝时期,元宵节其实是喝粥的)

  唐代的时候,据《太平广记·尚食令》记载,有一种点心,名叫“焦

  子”,以南枣面裹馅儿搓圆,放在麻油中炸。这种“焦

  子”很类似汤圆,不过是用面粉而非米粉,是炸而非煮。

  汤圆真正出现,要等到宋代。周密的《武林旧事》记载当时元宵节的各种吃食,有:

  乳糖、圆子、

  、科斗粉、豉汤、水晶脍、韭饼及南北珍果,并皂儿糕、宜利少、澄沙团子、滴酥鲍螺、酪面、玉消膏、琥珀餳、轻餳、生熟灌藕、诸色珑缠、蜜煎、蜜裹糖、瓜萎煎、七宝姜豉、十般糖之类……

  (《武林旧事》)

  是不是只看这些菜单就很诱人?当时之繁华可见一斑。姜白石有一首诗就讲宋代元宵节盛况的:

  贵客钩帘看御街,市中珍品一时来。

  帘前花架无行路,不得金钱不肯回。

  姜夔诗中说的“市中珍品”,就是上列好吃的,其中有“圆子”,其实就相当于现在的“汤圆”。除了圆子之外,还有

  ,跟唐代的“焦

  子”应该也是相似的。

  如此,我们可以得出结论:元宵节吃汤圆的习俗是从宋代开始的。

  在宋代之前,有些食品或有汤圆之名,而无汤圆之实;或有汤圆之形,而无汤圆之实——这些都不是真正的汤圆。

  宋代以来,“汤圆”已有其实,但名字却很多变,或作“团子”,或作“圆子”,或作“糖圆”,或作“团员”,还有“粉果”、“浮子”、“浮圆”等名,但万变不离其宗,都是差不多的。

  (朱淑真)

  汤圆这么好吃,当然不可无诗。宋代人也写了一些咏汤圆的诗。比如女诗人朱淑真有一首《圆子》:

  轻圆绝胜鸡头肉,

  滑腻偏宜蟹眼汤。

  纵有风流无处说,

  已输汤饼试何郎。

  所谓“鸡头肉”者,形容其嫩也。玄宗赞贵妃之乳为“新剥鸡头肉”。而“汤饼何郎”之说,则是钟繇发明的一个典故。钟繇喜欢《左传》,讨厌《公羊传》,称《左传》相当于“大官厨”,而《公羊》为“卖饼家”。何休作《春秋公羊传解诂》,此即所谓“汤饼何郎”。朱淑真以汤圆轻圆滑腻,非常风流,却还比不上何休为“卖饼家”的《公羊传》作注解,在比喻自己忧伤的身世。

  如果觉得朱淑真这首太凄苦了,那么还有周必大的一首《元宵煮浮圆子》:

  今夕是何夕,团圆事事同。

  汤官寻归味,灶婢诧新功。

  星烂乌云里,珠浮浊水中。

  岁时编杂咏,附此说家风。

  这首就很温暖了呢~

  来源:“礼乐微言”微信公众号 原标题:汤圆的起源

 
 

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